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Bitcoin para novatos

Aunque la historia de Bitcoin es corta (surgi贸 en 2009), mucho ha llovido desde su lanzamiento. Su creaci贸n siempre ha estado rodeada de un cierto halo de misterio, pues no se sabe quien la cre贸. Satoshi Nakamoto es solo un pseud贸nimo que usaba la persona o personas que dieron luz al proyecto.

Pero todav铆a hoy, ocho a帽os despu茅s de su creaci贸n, Bitcoin no es del todo mainstream. Muchos se han sorprendido de que los creadores del ramsonware que afect贸 a Telef贸nica y otras empresas quisieran cobrar en Bitcoin. Vamos a explicaros todo sobre esta moneda.

Bitcoin, tecnolog铆a y econom铆a
Bitcoin es una idea tecnol贸gica muy curiosa. Combinando redes de ordenadores, criptograf铆a y software es posible crear una moneda virtual completamente distribuida, sin necesidad de una entidad central que la emita y controle. Ocho a帽os despu茅s la criptograf铆a sigue siendo resistente y el uso de Bitcoin se ha disparado.

La econom铆a que hay detr谩s de esta moneda es la misma que la que hay detr谩s de cualquiera: escasez y confianza. Es decir, hay una base s贸lida para que un Bitcoin cueste dinero, al menos tan s贸lida como la que fija los precios del oro.

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Y aunque Bitcoin fue la primera criptomoneda hay muchas otras. Es cierto, Bitcoin sigue siendo la m谩s popular aunque 煤ltimamente otras como Ethereum est谩n subiendo de valor por otros servicios de valor a帽adido que ofrecen.

Bitcoin, c贸mo obtenerlos
Est谩 claro que si queremos obtener euros basta con trabajar en un pa铆s cuya moneda sea euros o ir a una oficina de cambio de monedas. Pero, 驴c贸mo logramos tener Bitcoin? Desde luego trabajando no, ya que no es moneda oficinal en ning煤n pa铆s del mundo.

Los inicios de cualquier moneda son complicados. Tiene que haber un banco emisor, la gente tiene que confiar y aceptar la moneda y poco a poco se va poniendo en circulaci贸n. En cambio con Bitcoin no existe un emisor, los ordenadores distribuidos que velan porque las transacciones sean correctas obtienen, de vez en cuando, monedas como premio. Esto se denomina miner铆a, y es la forma en la que se crea el dinero con los Bitcoin.

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Pero antes de poner nuestro ordenador a trabajar para crear dinero he de decir que la miner铆a es una locura ahora mismo. Los que obtienen dinero con esta t茅cnica tienen clusters de ordenadores con tarjetas gr谩ficas dedicadas y en zonas donde la electricidad es barata o incluso subvencionada. Ganar dinero con la miner铆a es cosa del pasado.

驴Entonces? 驴De d贸nde sacamos Bitcoin? Pues como en el mundo real, en las casas de cambio de monedas. En Internet hay muchas y nos permiten cambiar dinero normal (euros, por ejemplo) por Bitcoins. Coinbase es un sitio de cambio (y monedero, como veremos m谩s adelante) bastante popular.

Bitcoin, como guardarlos
Ahora llegamos a la gran pregunta: 驴c贸mo y d贸nde se guardan los Bitcoin? Bien, las criptomonedas como Bitcoin son completamente virtuales. Para acceder a ellas originalmente hab铆a que usar un software. Este software nos permite ver el saldo que tenemos en nuestra cuenta y hacer y recibir transferencias.

Lo bueno de Bitcoin es que es un protocolo abierto, hay muchos software para gestionar nuestro dinero. Lo hay para Windows, Linux, Mac, Android, iOS… Yo personalmente recomiendo llevarlo en el m贸vil y dentro de Android me gusta Android Wallet.

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Sin embargo usar un software tiene un peligro. Si por alg煤n motivo se nos estropea el dispositivo o se borra o formatea, perderemos todo el dinero. Digamos que con Bitcoin el dinero est谩 en 芦la nube de Bitcoin禄 (el llamado Blockchain) y lo que guarda el software es una copia de la clave para acceder a 茅l. Si usamos un software es conveniente hacer una copia de seguridad de estas claves.

Otra opci贸n para llevar el control de nuestros Bitcoin es usar un monedero web. De esta forma una p谩gina web se encarga de guardar nuestras claves y accederemos a nuestras cuentas con un usuario y contrase帽a. B谩sicamente lo que hacen estas webs es la funci贸n de un banco.

Coinbase es una buena opci贸n para esto, a que adem谩s permite comprar y vender Bitcoins. Lo 煤nico malo es que si usamos este m茅todo perdemos parte de la gracia de tener Bitcoins, usar un sistema completamente descentralizado sin depender de la confianza en ninguna entidad. Nadie puede requisarnos nuestro dinero sin robarnos las claves. En cambio si tenemos el dinero en una web tenemos que confiar en ella.

Bitcoin, vaivenes de cotizaci贸n
Ahora puede parecer que el Bitcoin est谩 muy caro, m谩s de 2000 euros al cambio. Y que no es un buen momento para invertir en 茅l. Pero en el pasado ya hemos visto momentos similares, y el consejo deber铆a ser el mismo: cuidado porque es un bien bastante especulativo.

Bitcoin ha sufrido muchos baches en el camino. El primero fue el cierre del Silk Road, una mercado de intercambios ilegales que el FBI cerr贸 en 2013. Las transaccciones se hac铆an con Bitcoins y la cotizaci贸n se desplom贸.

Btc
Apenas un a帽o despu茅s el mayor exchange de Bitcoin del mundo, MTGox, sufr铆a un ataque y le robaron 744.000 Bitcoins, de sus usuarios. Al poco tuvo que cerrar. De nuevo la cotizaci贸n baj贸.

Pero Bitcoin no era una moda pasajera. Y aunque sigue teniendo muchos retos por delante, ha sabido sobreponerse a cada varapalo. As铆 que hay que tenerlo en cuenta en el futuro, ya sea como un activo m谩s o como una moneda para pagar.